Un sitio para encontrarte: la librería Berkana da visibilidad a la comunidad LGBTQ+

La Librería Berkana es toda una institución para la comunidad LGBTQ+ y es la librería LGBTQ+ más antigua de Madrid. Abrió sus puertas en 1993 y se encuentra situada en el dinámico barrio de Chueca. Su fundadora Mili Hernández tuvo dificultades para encontrar su identidad como mujer lesbiana durante varios años y asegura que cuando descubrió las librerías LGBTQ+ de Londres y Nueva York estas «le salvaron la vida» y le dieron las herramientas e información necesarias para entenderse y aceptarse a sí misma. «El descubrimiento de este tipo de libros y literatura me ayudó a deconstruirme como mujer heterosexual y a construirme como mujer lesbiana», explica Mili. «Después de vivir en el extranjero, decidí volver a España y rendir una especie de homenaje a estas dos librerías extranjeras y traer toda mi experiencia a casa para ayudar a más gente».

En los años 90, Chueca era un sitio muy diferente a lo que es hoy en día. Por aquel entonces no había muchos espacios seguros para la comunidad LGBTQ+ y la mayoría de negocios LGBTQ+, como bares y discotecas, solo estaban abiertos de noche. Berkana le dio a la comunidad un sitio seguro para ser visible durante el día. «Mi librería fue el primer negocio abierto para gais, lesbianas y transexuales durante el día», apunta Mili.«Berkana fue el embrión de lo que se convirtió en el barrio gay de Chueca y cambió por completo el concepto que se tenía de la homosexualidad escondida y oscura».

A medida que el negocio se consolidaba, los servicios que ofrecía también evolucionaron. Mili estaba construyendo un espacio seguro para la comunidad LGBTQ+ y pronto aumentó el número de personas que iban en busca de Berkana. «Éramos un punto de información, un apoyo psicológico, hacíamos de todo en la librería», recuerda Mili. «La gente venía de fuera de Madrid buscando un espacio seguro, un refugio donde poder pedir información, por ejemplo sobre restaurantes o bares gais». Mucho antes de que existiera Google Maps, Mili publicó un mapa con los negocios gay-friendly de Chueca, que al principio incluía solo 20 sitios y creció hasta contar con 200 en solo unos años.

Tras construir un espacio visible y seguro para la comunidad en la ciudad de Madrid, Berkana quiso llegar a más gente. Antes de que existiera internet, Mili producía un catálogo impreso dos veces al año y lo enviaba directamente a las casas de la gente (algo que afirma era descomunalmente caro). Con la llegada de Internet, Mili ha adoptado nuevas herramientas para hacer llegar el sentido de comunidad y seguridad de Berkana a más rincones. «Internet y más concretamente Google han sido fundamentales para que muchos gais, lesbianas, transexuales y personas queer se conozcan y descubran muchos negocios», comenta Mili.

El objetivo principal de Mili ha sido conectar con la comunidad más allá de Chueca. A través de Berkana ha creado una presencia activa en redes sociales y una web de comercio electrónico además de recibir más de 300 reseñas en su Perfil de Empresa de Google. «En un pueblo retirado donde no hay librerías, donde no hay negocios, seguro que hay una persona LGBTQ+, y queremos llegar a esa persona», explica. «Con el Perfil de Empresa de Google lo podemos hacer. Ahí tenemos toda la información visible». Berkana ha aumentado también su presencia internacional tal y como se puede ver en las reseñas de clientes de países hispanohablantes que hay en su perfil.

El hecho de poder identificar fácilmente a Berkana como un espacio seguro para la comunidad LGBTQ+ (ya sea en persona u online) ha sido un elemento importante para la expansión del negocio. Añadir este atributo a tu Perfil de Empresa de Google es una forma sencilla y eficaz para que todos los negocios, ya sean grandes o pequeños, puedan mostrarse como lugares seguros, algo que Mili piensa es de especial importancia a la hora de volver a abrir tras la COVID: «Si pongo “Librería Berkana” nadie sabrá de qué se trata, pero con el atributo LGBTQ-friendly es más fácil que la gente nos identifique».

Berkana se ha mantenido fuerte incluso en tiempos de la COVID-19. Mili atribuye la resiliencia de Berkana al apoyo que han recibido de la comunidad y el acceso a herramientas digitales como su Perfil de Empresa de Google. «Cuando llegó la pandemia estuvimos cerrados físicamente al público. El primer día, me fui a la librería y pensé: “¿Qué herramientas tenemos? Tenemos Google, tenemos redes, tenemos página web... ¡Pues a por ello!”». El lanzamiento de eventos y concursos online –como ofrecer libros firmados por el propio autor– ayudó a conectar con la comunidad online, y cuando el negocio estaba preparado para volver a abrir, Mili hizo uso del atributo «Salud y seguridad» en su perfil con el fin de comunicar que era un negocio seguro frente a la COVID.

Berkana ha logrado tener un año de éxito y Mili espera poder volver pronto a la normalidad. Su tienda física es el corazón del negocio porque su principal función reside en ayudar a la gente a crecer en sus comunidades LGBTQ+ a través de la visibilidad y la diversidad. En palabras de Mili: «El compromiso no ha cambiado. Seguimos haciendo el mismo activismo y dando el mismo servicio con la misma seguridad. Pero nuestra familia ha crecido, ya que hemos ampliado nuestro alcance más allá de nuestras fronteras manteniendo a nuestros clientes de siempre que nos conocen desde hace 27 años. Las herramientas digitales como nuestro Perfil de Empresa de Google nos han ayudado a adaptarnos y seguir abiertos durante la pandemia sin perder el vínculo con la comunidad que tanto nos costó construir. Hemos envejecido juntos y lo que hemos hecho al final ha sido consolidar un espacio seguro para las personas LGBTQ+ de todo el mundo».

Si pongo “Librería Berkana” nadie sabrá de qué se trata, pero con el atributo LGBTQ-friendly es más fácil que la gente nos identifique.

MILI HERNÁNDEZ, FUNDADORA, Librería Berkana

Ubicación

Madrid, España

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